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Pistì, el pistacho italiano también amado en el extranjero.

Bronte, en la provincia de Catania, es conocida en todas partes por los pistachos. De este pequeño pueblo en las faldas del Etna, con un total de 25.000 habitantes, llega casi el 1% de la producción mundial del famoso producto. En promedio 4 millones de kilos, cosechados cada dos años. El oro verde, como lo llaman en Sicilia, tarda mucho en madurar. En las 3.000 hectáreas de pistachos de Bronte se recolecta entre finales de agosto y principios de septiembre. “Era el año que empezaba”, dice Nino Marino. “Nos hemos abastecido, ahora estamos a la espera del 2021”, el año impar, el año bueno. Pistì, la empresa que Marino fundó con su socio Vincenzo Longhitano, se encuentra entre las principales empresas de confitería de la ciudad y forma parte, junto con las delicias Vincente y la calidad Madero, de la empresa Antichi Sapori dell’Etna. “Empezamos en 2002, teníamos 23 años y queríamos hacer negocios. Vincenzo es de Bronte y creció con la cultura del pistacho, inventaba recetas”. De ahí la idea de crear un laboratorio artesanal para la producción de dulces típicos sicilianos: turrón, mazapán de frutas, crocante y chocolate, especialidades de almendra, panettone y colombe.

Obviamente a base de pistacho, pero no solo: también avellanas, almendras, fruta confitada. “Preferimos las materias primas sicilianas – continúa Marino – pero no siempre son suficientes para sustentar toda la producción”. Tomemos el pistacho: “tenemos 60 hectáreas de tierra donde lo cultivamos. Pero necesitamos mucho, usamos 500 toneladas en dos años: por lo tanto, compramos alrededor del 30-40 % de todos los pistachos cultivados en Bronte. Para la parte restante, nos dirigimos a países extranjeros. Irán, Grecia, California, Turquía y España”.

Con ese pequeño taller a principios de los 2000, la empresa empezó a darse a conocer. El debut en Cibus en Parma marcó el camino hacia un éxito inesperado: llegaban más y más pedidos y era necesario comprar una pastelería completa en el centro de la ciudad. El negocio siguió creciendo y en 2009 se inauguró un espacio de 4.000 metros cuadrados “una enorme pastelería construida en la lava volcánica. No una industria sino una producción del más alto nivel, que cuidamos al detalle” y que produce de forma autónoma la energía necesaria para sustentarse gracias a 3 metros cuadrados de paneles fotovoltaicos. “Ahora en tiempos de alta producción empleamos a 200 personas, el 90% de las cuales son mujeres menores de 30: son más precisas”, explica Marino.

Pistì siempre ha seguido toda la cadena de producción, desde el pistacho hasta el estante. “Fuimos de los primeros en recibir la autorización para la venta y procesamiento del “Pistacchio verde di Bronte DOP”. Hoy 70% de nuestra producción va a Italia, estamos en todas las principales marcas, especialmente en el norte, en Lombardía, Piamonte y Triveneto. El 30% restante va al extranjero, exportado en 41 países de todo el mundo, principalmente Australia, Nueva Zelanda, California y Japón, donde se vende tanto en gran distribución como en tiendas”.

La compañía prevé cerrar 2019 con una facturación de 45 millones de euros, un salto frente a los 30 millones de 2018. «Nos hemos marcado como objetivo para 2020 alcanzar los 55-58 millones, repartidos equitativamente entre el mercado nacional e internacional, donde nuestra marca empieza a ser conocida y apreciada”, concluye Marino.
El producto estrella es la crema de pistacho para untar, pero para las fiestas navideñas ya está lista la «Brontese», un producto leudado especial relleno de crema de oro verde.


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