Orígenes y variedades del pistacho en el mundo



En pistacho es una de las especies de frutos secos más antiguas de la historia. Sus orígenes se remontan al Paleolítico, de hecho los hallazgos arqueológicos atestiguan la presencia del pistacho ya en 6760 a.C. en las tierras del Jordán.

La historia de esta planta está entrelazada con mitos, leyendas y textos sagrados: en el siglo X a.C., en tiempos de los asirios, los pistachos se consideraban un privilegio reservado sólo a la reina Saba y a unos pocos elegidos, mientras que en la Biblia se dice que en 1802 a.C.   El profeta Jacob entregó al faraón una ofrenda de mirra, almendras con miel y pistachos.

Pero fueron los árabes, mucho antes, quienes dirigieron y aumentaron el cultivo de la pistacho en Sicilia, donde desembarcaron en 827. El cultivo comenzó en las tierras de las provincias de Agrigento y Caltanissetta, pero no llegó a Bronte hasta el siglo XIX, donde encontró el hábitat ideal para crecer y desarrollarse.

No es casualidad que los términos "frastuca" y "frastucara", que indican el fruto y la planta respectivamente en el dialecto brontés, deriven del árabe.  Mientras que el término "frastucata", utilizado por los ancianos brontenses, indicaba un dulce típico hecho de pistacho.

Desde Asia Menor, la zona geográfica de origen, Irán, Pakistán, Palestina, Israel, esta planta se extendió a Marruecos, Libia, Turquía, Túnez y en 1873 también había llegado a ultramar, desarrollándose en California, Australia, Nueva Zelanda y Nuevo México.

Aunque la producción italiana representa una pequeña parte, 1% de la producción mundial, sigue representando un nicho de excelencia.

Existen 11 especies de Pistacia Vera en el mundo, localizadas principalmente en cuatro zonas geográficas, pero es en la cuenca mediterránea y en Asia occidental donde se encuentra la mayor concentración de esta especie. Sus características únicas, como su capacidad para adaptarse a suelos especialmente áridos y rocosos, es un rasgo clave que ayuda en gran medida a los intentos de frenar y detener la desertificación.

Además de P V, existen otras variedades cultivadas en otras zonas del mundo: P terebinthus, que se adapta fácilmente a las zonas costeras, P atlantica, P. lentiscus, una especie muy extendida en la cuenca mediterránea.

Se han realizado diversos estudios e investigaciones sobre el género Pistacia, precisamente por su contribución contra la desertificación, lo que ha llevado a la creación de un banco de germoplasma de Pistacia, que actualmente se conserva en los Institutos Jacob Blaustein de Investigación sobre el Desierto.

Fruta de orígenes ancestrales y características únicas, la pistacho ha sido y sigue siendo no sólo una fuente de alimento, sino también una parte fundamental de diferentes culturas, como la siciliana en particular.


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