Orígenes del pistacho y variedades presentes en el mundo



El pistacho es una de las especies de frutos secos más antiguas de la historia. Sus orígenes se remontan al Paleolítico, de hecho los hallazgos arqueológicos atestiguan la presencia del pistacho ya en el año 6760 a.C. en las tierras del Jordán.

La historia de esta planta se entrelaza con mitos, leyendas y textos sagrados: en el siglo X. BC, en la época de los asirios, los pistachos se consideraban un privilegio reservado solo para la reina Saba y unos pocos elegidos, mientras que en la Biblia se dice que en 1802 BC el faraón hizo una ofrenda de mirra, miel, almendras y pistachos por el profeta Jacob.

Pero fueron los árabes, tiempo atrás, quienes guiaron e incrementaron el cultivo del pistacho en Sicilia donde desembarcaron en el año 827. El cultivo comenzó en las tierras de la provincia de Agrigento y Caltanissetta, pero recién llegó a Bronte alrededor del siglo XIX, donde encontró el hábitat ideal para crecer y desarrollarse.

No es casualidad que los términos «frastuca» y «frastucara», que indican respectivamente el fruto y la planta en el dialecto de Bronte, deriven del árabe. Mientras que el término “frastucata”, utilizado por los mayores de Bronte, indicaba un dulce típico elaborado con pistacho.

Desde Asia Menor, zona geográfica de origen, Irán, Pakistán, Palestina, Israel, esta planta se ha extendido a Marruecos, Libia, Turquía, Túnez y desde 1873 también llegó al extranjero, desarrollándose en California, Australia, Nueva Zelanda, Nuevo México.

La producción italiana, si bien representa una pequeña porción, el 1% de la producción mundial, aún representa un nicho de excelencia.

En el mundo existen 11 especies de Pistacia Vera ubicadas principalmente en 4 áreas geográficas, pero es precisamente en la cuenca del Mediterráneo y en Asia Occidental donde se concentra la mayor esta especie Sus características únicas, como, por ejemplo, la capacidad de adaptarse a suelos particularmente áridos y rocosos, es un rasgo fundamental que ayuda mucho a los intentos de frenar y bloquear la desertificación.

Además de PV existen otras variedades cultivadas en otras zonas del mundo: P terebinthus, que se adapta fácilmente a las zonas costeras, Atlantic P, P. lentiscus, una especie muy extendida especies en la cuenca mediterránea.

Se han realizado varios estudios e investigaciones sobre el género Pistacia, precisamente por su aporte contra la desertificación, y esto ha llevado a la creación de un banco de germoplasma de Pistacia, que ahora se mantiene en los “Institutos Jacob Blaustein para la Investigación del Desierto”.

Fruto de orígenes ancestrales y características únicas, el pistacho ha sido y sigue siendo no solo fuente de alimento sino también parte fundamental de diferentes culturas, como la siciliana. En particular .


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