Origines et variétés de pistaches dans le monde



Les pistache est l'une des plus anciennes espèces de fruits secs de l'histoire. Ses origines remontent au paléolithique, des découvertes archéologiques attestant de la présence de l'espèce dans la région. pistache dès 6760 av. J.-C. dans les terres du Jourdain.

L'histoire de cette plante est mêlée de mythes, de légendes et de textes sacrés : au Xe siècle avant J.-C., à l'époque des Assyriens, les pistaches étaient considérées comme un privilège réservé à la reine Saba et à quelques privilégiés, tandis que la Bible raconte qu'en 1802 avant J.-C., la pistache était un fruit de l'agriculture et de la pêche.   Le prophète Jacob offre à Pharaon de la myrrhe, du miel, des amandes et des pistaches.

Mais ce sont les Arabes qui, bien avant, ont orienté et développé la culture des pistache en Sicile où ils ont débarqué en 827. La culture a commencé sur les terres des provinces d'Agrigente et de Caltanissetta, mais n'a atteint Bronte qu'aux alentours du XIXe siècle, où elle a trouvé l'habitat idéal pour croître et se développer.

Ce n'est pas un hasard si les termes "frastuca" et "frastucara", désignant respectivement le fruit et la plante dans le dialecte brontois, sont dérivés de l'arabe.  Alors que le terme "frastucata", utilisé par les anciens de Brontese, désignait un bonbon typique composé de pistache.

De l'Asie mineure, son aire géographique d'origine, à l'Iran, au Pakistan, à la Palestine et à Israël, cette plante s'est répandue au Maroc, en Libye, en Turquie, en Tunisie et, en 1873, elle était également arrivée outre-mer, se développant en Californie, en Australie, en Nouvelle-Zélande et au Nouveau-Mexique.

Bien que la production italienne ne représente qu'une petite partie, 1% de la production mondiale, elle constitue toujours une niche d'excellence.

Il existe 11 espèces de Pistacia Vera dans le monde, principalement localisées dans quatre zones géographiques, mais c'est dans le bassin méditerranéen et en Asie occidentale que l'on trouve la plus grande concentration de cette espèce. Ses caractéristiques uniques, telles que sa capacité à s'adapter à des sols particulièrement arides et rocailleux, constituent une caractéristique essentielle qui contribue grandement à ralentir et à stopper la désertification.

Outre P V, il existe d'autres variétés cultivées dans d'autres régions du monde : P terebinthus, qui s'adapte facilement aux zones côtières, P atlantica, P. lentiscus, une espèce très répandue dans le bassin méditerranéen.

Diverses études et recherches ont été menées sur le genre Pistacia, précisément en raison de sa contribution à la lutte contre la désertification, ce qui a conduit à la création d'une banque de germoplasmes de Pistacia, aujourd'hui conservée à l'Institut Jacob Blaustein pour la recherche sur les déserts.

Un fruit aux origines anciennes et aux caractéristiques uniques, le pistache a été et reste non seulement une source d'alimentation, mais aussi un élément fondamental de différentes cultures, comme la culture sicilienne en particulier.


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