ORIGINES DE LA PISTACHE ET VARIÉTÉS PRÉSENTES DANS LE MONDE



La pistache est l’une des plus anciennes espèces de fruits secs de l’histoire. Ses origines remontent au Paléolithique, en effet des découvertes archéologiques témoignent de la présence du pistachier dès 6760 av. dans les terres de Jordanie.

L’histoire de cette plante est mêlée de mythes, de légendes et de textes sacrés : au Xe siècle. J.-C., à l’époque des Assyriens, les pistaches étaient considérées comme un privilège réservé uniquement à la reine Saba et à quelques privilégiés, tandis que dans la Bible, il est dit qu’en 1802 avant J.-C., le pharaon fit une offrande de myrrhe, de miel, d’amandes et de pistaches par le prophète Jacob.

Mais ce sont les Arabes, il y a longtemps, qui ont guidé et développé la culture de la pistache en Sicile où ils ont débarqué en 827. La culture a commencé dans les terres de la province d’Agrigente et de Caltanissetta, mais n’est arrivée à Bronte que vers le XIXe siècle, où elle trouvé l’habitat idéal pour grandir et se développer.

Ce n’est pas un hasard si les termes « frastuca » et « frastucara », qui désignent respectivement le fruit et la plante dans le dialecte de Bronte, dérivent de l’arabe. Tandis que le terme « frastucata », utilisé par les anciens de Bronte, désignait un bonbon typique à base de pistache.

D’Asie Mineure, aire géographique d’origine, Iran, Pakistan, Palestine, Israël, cette plante s’est propagée au Maroc, en Libye, en Turquie, en Tunisie et depuis 1873 elle a également atteint l’outre-mer, se développant en Californie, Australie, Nouvelle-Zélande, Nouveau-Mexique .

La production italienne, bien que représentant une faible part, 1% de la production mondiale, représente tout de même un créneau d’excellence.

Dans le monde il existe 11 espèces de Pistacia Vera réparties principalement dans 4 zones géographiques, mais c’est précisément dans le bassin méditerranéen et en Asie occidentale que la plus grande concentration de cette espèce. Ses caractéristiques uniques, comme par exemple sa capacité à s’adapter à des sols particulièrement arides et rocailleux, est un trait fondamental qui contribue fortement aux tentatives de ralentissement et de blocage de la désertification.

Outre le PV, il existe d’autres variétés cultivées dans d’autres régions du monde : P terebinthus, qui s’adapte facilement aux zones côtières, Atlantic P, P. lentiscus, une espèce très répandue dans le bassin méditerranéen.

Plusieurs études et recherches ont été menées sur le genre Pistacia, précisément pour sa contribution à la lutte contre la désertification, et cela a conduit à la création d’une banque de ressources génétiques Pistacia, désormais conservée au « Jacob Blaustein Institutes for Desert Research ».

Fruit aux origines anciennes et aux caractéristiques uniques, la pistache a été et reste non seulement une source de nourriture mais aussi un élément fondamental de différentes cultures, comme celle de Sicile en particulier.


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